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Lettre du Préfet de la Congrégation pour les Églises orientales


Cardinal Leonardo Sandri

10 février 2016
Mercredi des cendres

Votre Excellence,

Le Vendredi saint est le jour où le mal semble l’emporter, où l’Innocent a souffert la mort sur la croix. Un jour qui ne paraît point décliner sur la Terre Sainte qui continue de vivre un temps infini de la violence. Si le regard s’élargissait au monde entier, de la même manière, on ne réussirait pas à donner des ailes à l’espérance d’un avenir calme et pacifique.

Le cœur de l’homme, agité et troublé, réclame la lumière, la vie, l’espérance ; il demande de marcher avec les autres hommes, il cherche la fraternité, il veut se remettre en route et a besoin de voir, au-delà de la réalité qui l’entoure, une réalité plus grande et plus vraie : le renouvellement éternel d’un salut déjà donné.

La Collecte du Vendredi Saint ravive en nous la nécessité de cette espérance sûre, ce regard plus profond et plus vrai sur le mal qui nous entoure, et se tourne vers la Terre Sainte, l’Orient de notre rédemption. C’est là que sont nos racines, c’est là que se trouve notre cœur : nous sommes redevables à ceux qui, de cette terre, sont partis annoncer la foi au monde ; redevables encore à ceux qui y sont restés malgré les conflits qui de tout temps l’ont meurtrie, pour témoigner de la foi et prendre soin des empreintes – laissées par Jésus – qui nous font toucher de la main la vérité de notre credo. Cette terre appelle notre charité. Depuis toujours, et aujourd’hui avec une plus grande urgence. Parce que chaque personne qui vit et œuvre là-bas a besoin de nos prières et de notre aide concrète pour être soutenue dans son engagement à panser les blessures, promouvoir la justice et travailler pour la paix.

En cette année jubilaire, nous sommes plus que jamais appelés à manifester notre compassion et notre proximité avec nos frères du Moyen-Orient. Réfugiés, personnes déplacées, anciens, enfants, personnes malades, ils ont besoin de nous. Sur cette terre d’Orient on est tué, on meurt, on est enlevé, on vit dans l’angoisse pour ses proches, on souffre lorsque la famille est démembrée par les migrations et l’exode. On éprouve l’obscurité et la peur de l’abandon, de la solitude et de l’incompréhension : des temps d’épreuves et de défis, un temps du martyr. Tout cela se répercute sur le devoir d’aider, de répondre aux situations d’urgence, de reconstruire et de trouver des espaces, de créer de nouveaux moyens et des lieux de rassemblement, d’assistance. Des œuvres de miséricorde, nécessaires et urgentes, qui, quotidiennement, témoignent que « Si le Seigneur ne bâtit la maison, les bâtisseurs travaillent en vain ».

On vit accroché à la croix du Vendredi Saint mais soutenu par la lumière de la Résurrection. La Terre Sainte est un lieu de dialogue, habitée par des hommes qui ne cessent de rêver de construire des ponts, dans laquelle vivent des communautés chrétiennes où l’on proclame l’Évangile de la paix. Terre de l’”œcuménisme de sang” et, ensemble, Terre d’une extraordinaire normalité.

“Nous ne pouvons pas rester indifférents : Dieu n’est pas indifférent ! Dieu s’intéresse à l’humanité, Dieu ne l’abandonne pas !” (Pape François). Ceci s’exprime dans la main tendue pour offrir généreusement sa contribution et de ne pas avoir peur de poursuivre les pèlerinages aux Lieux-Saints de notre Salut, en cherchant aussi à y visiter les écoles et les centres d’assistance, lieux privilégiés pour se faire proches des chrétiens locaux en écoutant leur témoignage.

La Collecte pour la Terre Sainte nous renvoie à un “devoir antique”, que l’histoire de ces dernières années a rendu encore plus urgent, mais qui nous donne la joie d’aider nos frères.

Je vous assure de la reconnaissance du Saint-Père François et de cette Congrégation pour les Eglises orientales qui accompagne nos frères d’Orient d’un soin attentif, en priant pour qu’il soit étendu à tous les fidèles de Votre Eglise particulière.
Avec mes salutations fraternelles dans le Seigneur.

Cardinal Leonardo Sandri
Préfet de la Congrégation pour les Églises orientales

Cyril Vasil’, s.j., 
Archevêque Secrétaire de la Congrégation pour les Eglises Orientales

Pèlerinage

À chaque année des millions de chrétiens partent pour la Terre Sainte afin de marcher sur les pas de Jésus, de mieux comprendre la Parole de Dieu et l’Écriture Sainte, d’acquérir une expérience œcuménique voire interreligieuse  et de devenir évangélisateurs. 

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Un projet conjoint de trois groupes : l’Ermitage de Gethsémani (Jérusalem), le Bureau des Missions des Franciscains (Montréal) et le Commissariat de Terre Sainte au Canada (Ottawa).
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